Saka berget viktig bortemål

Av: Joakim Rødven 19.02.21

Arsenal misbrukte store muligheter mot Benfica, men fikk med seg en viktig scoring.

På grunn av koronarestriksjoner ble Arsenals første av to runder mot Benfica spilt på nøytral bane, som denne gangen ble på Stadio Olimpico i Roma.

Det ble en litt forsiktig start på oppgjøret, men etter 18 minutter spilt kunne - og burde - Arsenal ha tatt ledelsen.

En nydelig gjennombruddspasning av Dani Deballos gjorde at Hector Bellerin kunne slå inn i feltet fra høyresiden. 

Foran mål stod Bukayo Saka og Pierre-Emerick Aubameyang nærmest i kø for å score, men det ble Arsenal-kapteinen som fikk muligheten. 

Fra et par meters hold klarte likevel 31-åringen å sette ballen utenfor målet til Helton Leite.

Resten av den første omgangen var ikke mye å skryte av, og lagene gikk til pause uten scoringer.

Noen minutter etter sidebytte var Emile Smith-Rowe uheldig i etterkant av en defensiv dødball og slo ballen ut til corner med hånden. 

Dommer Cuneyt Cakir pekte derfor på 11-metersmerket etter noe betenkningstid. 

Fra krittmerket var portugisiske Pizzi sikker som banken, og selv om Bernd Leno gikk rett vei snek ballen seg inn i nettmaskene.

Gleden hos "hjemmelaget" ble heldigvis kortvarig, for Arsenal slo tilbake umiddelbart.

Etter et bra trygg foran målet fikk Martin Ødegaard tredd gjennom Cedric Soares på venstresiden. Backen vispet ballen tilbake inn i feltet og der gjorde Saka det Aubameyang ikke maktet i 1. omgang.

Begge lag hadde gode scoringsmuligheter hver for seg, men det ble med de to scoringene i starten av omgangen.

Arsenal tar derfor med seg et bortemål inn i returoppgjøret kommende uke, som spilles i Athen.

S.L. Benfica 1

Pizzi (55)

Arsenal 1

Saka (58)